Toyota Prius Híbrido

¿Todavía no sabe lo que son los coches híbridos? Si es de las pocas personas que viven en el planeta y que aún no sabe qué es un coche híbrido, no se preocupe. Nosotros le diremos que un coche de estas características está sustentado por un motor que combina la propulsión con una parte clásica de combustión y otra eléctrica, de ahí su denominación de híbrido… ¿A que no era difícil de imaginar? Lo que ya puede ser más para nota es saber quién fue el padre del coche híbrido. Pues bien, el pionero para el desarrollo de este tipo de vehículos combinados fue el ingeniero eléctrico Víctor Wouk, quien ya en el año 1942 dio las claves para este tipo de coches con su tesis Electricidad estática generada durante la distribución de gasolina. Aprovechamos esta fecha de 1942 para saltar 30 años hacia adelante y hacerle un guiño a la película de Woody Allen de 1972 y que nos ha servido de inspiración para darle nombre a este artículo. Seguro que sabe cuál es. Así que si quiere descubrir más sobre los coches híbridos que hay en estos momentos en el mercado y también los modelos que están por venir, quédese con Qualitas Auto y comparta este repaso al presente y futuro de los híbridos.

Toyota, desde siempre con el coche híbrido

Hace años los detractores de los coches híbridos alegaban problemas de peso y sobrecoste en la producción de este tipo de coches. También se quejaban de que la vida útil de las baterías eléctricas, al tener un mayor uso que en un coche con motor de combustión simple, era más limitada, y que a la larga la reparación de un coche eléctrico saldría más cara puesto que los recambios y las piezas de sustitución eran más difíciles de encontrar. Pero hoy esos problemas iniciales (lógicos, por otra parte) han sido superados.

El Toyota Prius fue el primer coche híbrido que se produjo en serie en el año 1997.

El Toyota Prius fue el primer coche híbrido que se produjo en serie en el año 1997. Foto: Toyota.

A superar estos problemas y al devenir en general del coche eléctrico han contribuido marcas como Toyota. El Toyota Prius fue el primer híbrido construido en serie en 1997 y desde entonces en España tenemos a nuestra disposición en los concesionarios hasta 30 modelos diferentes de coches híbridos, de los cuales 6 pertenecen a Toyota. Desde que la estrategia de Toyota decidiera apostar con sabiduría por este tipo de coches, la marca japonesa ya lleva vendidas en todo el mundo más de 5,2 millones de híbridos. Con esta cifra hay que tener en cuenta que se incluyen los coches híbridos de Lexus, perteneciente también al grupo Toyota. Las cifras en nuestro país son claras: De los 10.000 coches híbridos que se venden al año en España, tres cuartas partes son Toyota. Sin embargo no hay que llamarse a engaño y dejar de observar que en España, del total de coches que se venden, tan sólo un 1,4% son híbridos. Una cifra que va en aumento pero que aún se antoja menor. De hecho hace sólo unos días se conocía que Honda retiraba del catálogo español dos de sus tres modelos híbridos (el Honda CR-Z y el Honda Insight) por sus malas cifras de ventas: Sólo se consiguieron vender 8 CR-Z y 6 Insight en lo que va de 2013. Tiempo al tiempo.

Tipos de híbridos

¿Cuántos tipos de coches híbridos hay? Quien no sea experto en la materia tal vez pueda plantearse esta cuestión. Pensar que sólo hay un tipo de coche híbrido, el que combina en un mismo motor una parte de combustión y otra eléctrica, es caer en reduccionismos. Por eso dentro de este adelanto tecnológico podemos encontrar por el momento hasta tres clasificaciones de vehículos híbridos, siempre atendiendo a su tipo de motor:

  • Híbridos clásicos/convencionales: Fueron los primeros en llegar al mercado y son, como hemos dicho antes; aquellos coches que combinan un motor de combustión de gasolina asociado a un motor eléctrico. La función de la parte eléctrica en este caso pasa por apoyar a la parte de combustión en ciertos momentos de la conducción con el fin de reducir emisiones pero también consumo. Mediante una técnica de almacenamiento de energía de las frenadas y desaceleraciones, estos motores son capaces de dar energía “sin funcionar”, simplemente administrando unas cargas que antes, en un motor de combustión normal, se perdían sin remedio. Además este tipo de motores híbridos pueden funcionar de forma puntual en modo 100% eléctrico siempre que no se supere cierta velocidad (unos 50 km/h, como pudiera ser durante un semáforo o en un atasco). Este tipo de híbridos convencionales son los que más se pueden ver por las carreteras, como pudiera ser el antes mencionado Toyota Prius.
  • Diesel + eléctricos: Si el motor clásico de los híbridos tenía una parte de combustión que funcionaba exclusivamente con gasolina, a una persona inteligente se le ocurrió combinar la filosofía de un híbrido, pero con combustible diésel. Su funcionamiento es similar al anterior, pero añade la peculiaridad de una motorización mitad diésel que hace que el coche contamine realmente poco y que consume aún menos. Estamos ante una tecnología más novedosa, y por lo tanto consecuentemente más cara. La alianza de Peugeot con Citröen ha sido pionera en este terreno al fabricar en serie coches híbridos diésel como el Peugeot 3008 Hybrid4, el Peugeot 508 Hybrid4 y el Citroën DS5 Hybrid. Otros buen ejemplo es el de Mercedes-Benz con el Clase E 300 BlueTEC Hybrid.
Peugeot 3008 Hibrid4, una de las apuestas más fuertes de la marca del león por los híbridos. Foto: Peugeot.

Peugeot 3008 Hibrid4, una de las apuestas más fuertes de la marca del león por los híbridos. Foto: Peugeot.

  • Híbridos enchufables: Los coches enchufables, como su propio nombre indica, son aquellos que pueden enchufarse mediante un cable a la red eléctrica (como quien enchufa una lámpara a la pared, salvando las distancias). En inglés también se le conoce a este modelo como híbrido plug-in. Un punto en contra que cada vez está más superado para este tipo de coches es la inexistencia de una red fotolineras o puntos eléctricos en carretera que amplíe la autonomía de estos vehículos. De todas formas, tanto las marcas de coches como los organismos estatales están trabajando en este sentido para que más pronto que tarde los híbridos enchufables tengan puntos de reposte eléctrico en varios puntos de la geografía nacional. En este tipo de híbridos las emisiones se han reducido a la mínima expresión, llegando a alcanzar la mágica cifra de cero contaminación cuando están por utilizando por completo la energía eléctrica. Ejemplos de estas hibridaciones son el Toyota Prius en su versión Plug-In o el lujoso nuevo Porsche Panamera S E-Hybrid, un supercoche que no renuncia a la deportividad pese a tener un consumo muy bajo.

Pertenecientes a la tipología de híbridos diésel encontramos los 3 Range Rover Hybrid que recientemente consiguieron la hazaña de cruzar la ruta de la seda: 16.583 kilómetros a través de 13 países. Obteniendo un rendimiento de consumo de 7,7 l/100 km. ¿Quién dijo que los híbridos no son capaces de conseguir lo imposible?

Los coches híbridos que vienen

Según un reciente informe de la Asociación Nacional de Fabricantes de Automóviles y Camiones (Anfac Research)se sabe que en los últimos 5 años la venta de coches híbridos en España ha aumentado un 300%. Cada vez es más fácil comprobar que hay más coches “silenciosos” (la marca de los híbridos), y no nos referimos ya sólo a los taxis.

La producción de los coches híbridos es el futuro inmediato y por eso no es de extrañar que poco a poco este tipo de vehículos vaya desbancando a las motorizaciones clásicas. Las exigentes normativas de medio ambiente que están por venir y la firme convicción de que si queremos vivir en un mundo sostenible hay que cambiar de actitud son las motivaciones que han llevado a los fabricantes a hacer de los coches híbridos uno de los caballos de batalla de la automoción. Las bajas emisiones son la respuesta de los híbridos a un desarrollo en el que los coches no están peleados con un mañana ecológico.

El auge de los coches híbridos se vio reflejado perfectamente en el pasado Salón del Automóvil de Frankurt. Esta importante cita automovilística ha sido recordada por muchos como el salón del automóvil híbrido por el alto número de modelos de estas características que se pudieron ver en la feria germana. Por recordar sólo algunos innovadores coches conceptuales y prototipos híbridos que estuvieron presentes en Frankfurt tenemos los BMW i8, BMW X5 e-Drive Concept, Audi Quattro Sport e-tron Concept, Mercedes-Benz S 500 Plug-in Hybrid, Peugeot 208 HYbrid FE, Porsche 918 Spyder, o Kia Niro Concept.

El concept car Kia Niro, con su parrilla morro de tigre. Foto: Kia.

El concept car Kia Niro, con su parrilla morro de tigre. Foto: Kia.

En referencia a los híbridos enchufables, que son tal vez la cara más revolucionaria de los coches híbridos, se sabe que marcas como Seat, Volvo y Volkswagen se encuentran en las fases finales de proyectos prototípicos que podrán alcanzar hasta 60 kilómetros de autonomía en modo exclusivo eléctrico. Nos referimos al Seat León Verde. Tampoco será mucho más inferior la autonomía del Volvo V60 Hybrid. Este coche combinará la tecnología enchufable con un motor híbrido… y a la vez diésel. Todo en uno para un coche que promete dar mucho que hablar. Y aparecerá en los próximos meses. Por su parte, y ya adentrándonos en el terreno de coches un tanto más exóticos (y con rueda trasera oculta), el Volkswagen XL1, será un enchufable de dos plazas que tan sólo consume 0,9 l/100 km de media. Lo tendremos entre nosotros antes de que acabe 2013.

Otro híbrido muy esperado es el Mazda3 Hybrid que saldrá a la venta este otoño en Japón. Se trata de un híbrido puro que será capaz de iniciar la marcha con la parte del motor eléctrica, mientras que la parte de combustión 2.0 Skyactiv también promete sorpresa. De sus resultados en el país nipón dependerá que llegue a España o que sólo sea un nombre más que añadir a los coches que no se comercializan en nuestro país pero sí en otras partes del mundo.

Madza 3 Hibrid. Lo nuevo que está por llegar de Japón. Foto: Mazda Japón.

Madza 3 Hybrid. Lo nuevo que está por llegar de Japón (Allí lo llaman Axela). Foto: Mazda Japón.

Muchos comentan que los coches híbridos son una pieza importante en la transición del mundo del automóvil hacia un modelo menos contaminante y más sostenible. ¿Los híbridos entonces están aquí sólo de paso? Lo sabremos más adelante. Sin embargo lo que sí tenemos claro es que ya sea su coche un híbrido, un enchufable, un diésel híbrido o un clásico de motor exclusivo de combustión, en Qualitas Auto podrá asegurarlo con nuestra cobertura más completa y con unos productos complementarios a la medida de sus necesidades. Si un híbrido o cualquier coche le falla, nosotros no pensamos hacerlo. ¡Un saludo!

Rafa Castro
Escrito por Rafa Castro
Guionista y publicista 2.0. Social Media Engagement & Community Manager. Aficionado al deporte, a los coches y a la automoción. También cine y series. Curioso por naturaleza, tecnológico declarado.

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